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[카드뉴스] 뱀장어 완전양식 성공 ‘4조원이 꿈틀거린다!’

편집자주
중국 어선의 불법 조업으로 수산업계가 뒤숭숭한 시기에 뱀장어 완전양식 성공은 시원한 단비가 아닐 수 없습니다. 세계에서 두 번째 완전양식 기술을 넘어 세계 최초로 대량 생산까지 완성하길 바랍니다.
한국 수산업계를 넘어 전 세계 수산업계에 이바지할 희소식이 들려왔습니다. 바로 뱀장어의 완전양식 기술이 개발된 것인데요. 세계에서 두 번째로 성공한 뱀장어 완전양식에 대해 알아보겠습니다.

뱀장어 양식은 실뱀장어를 잡아서 키우는 형태로 인공 자원이 아닌 자연 자원에 절대적으로 의존하고 있습니다. 이번에 성공한 완전양식 기술은 수정란으로부터 부화시켜 기른 실뱀장어를 성어로 키워 다시 수정란을 생산하는 것입니다.

해양수산부 국립수산과학원은 2008년부터 뱀장어 인공 종자 생산 연구를 추진, 2012년 실뱀장어로 키우는데 성공했습니다. 그후 4년 동안 육성 과정을 거쳐 지난 5월 7일 성어가 된 뱀장어로부터 인공 2세대 뱀장어 10만여 마리를 얻는데 성공했습니다.

이는 일본에 이어 두 번째 완전양식에 성공한 것이며 유럽연합, 미국, 중국, 대만 등도 뱀장어 인공 종자 생산 연구에 열중하고 있지만 아직 성공하지 못했습니다. 한국과 일본도 대량생산 기술을 완성해야 하는 과제가 남아 있습니다.

최근 남획 및 해양환경 변화 등으로 실뱀장어 어획량 변동이 심해 공급량과 가격이 불안정한 상황입니다. 또한 한국에서 주로 소비하는 극동산 뱀장어를 국제 무역거래 제한 품목으로 등재하려는 움직임까지 있어 뱀장어의 인공 생산 중요성은 더욱 커지고 있습니다.

현재 국내 뱀장어 생산은 약 9000톤 규모로 2500억원에 달합니다. 하지만 자연산 실뱀장어의 확보가 어려워 양식에 사용되는 실뱀장어의 60~90%를 수입에 의존하고 있지요.

전 세계적으로 뱀장어 양식을 위해 소요되는 실뱀장어는 약 200톤에 달하며 국내에서 세계 최초로 대량생산 기술을 완성해 공급한다면 약 4조원의 시장을 선점할 수 있습니다.

국내에서 수입하고 있는 실뱀장어 물량만 직접 생산할 수 있어도 약 4000억원의 경제적 효과를 기대할 수 있지요.

윤학배 해양수산부차관은 “연구역량을 총동원하여 2020년까지 인공 실뱀장어의 대량 생산 기술을 조기에 확보할 예정”이라며 “뱀장어 대량 생산 기술을 어업인에 보급하여 양식 어가의 소득을 향상시키고 수산업의 미래산업화를 적극적으로 실천해 나가겠다”고 포부를 밝혔습니다.

지금까지 누구도 이루지 못한 뱀장어의 대량 생산, 우리가 세계 최초가 되어 뱀장어뿐만 아니라 전 세계 수산업 전반에서 최고가 될 날을 기대합니다.

이석희 기자 seok@

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