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장기영 기자
등록 :
2018-03-12 18:05

수정 :
2018-03-13 08:30

[최흥식 사의 후폭풍]지배구조부터 채용비리까지…논란의 6개월

최흥식 금융감독원장. 사진=최신혜 기자 shchoi@newsway.co.kr

문재인 정부 첫 금융감독원장인 최흥식 원장의 취임 후 6개월은 논란의 연속이었다. 채용비리로 얼룩진 금감원의 구원투수로 등판한 그 자신이 채용비리 의혹에 연루돼 자리에서 내려왔다.

첫 민간 출신 금감원장으로 주목받았던 최 원장은 지난해 9월 11일 취임식에서 “감독당국의 권위와 위엄은 금융사를 윽박지르는 것이 아니라 전문성에서 비롯된다는 점을 명심해야 한다”고 강조했다.

고위 임원이 채용비리에 연루된 사실이 드러난 상황에서 취임한 최 원장은 취임 직후 고강도 조직쇄신에 나섰다. 실제 지난해 임원 13명 전원을 교체한데 이어 올해 부서장의 85%를 교체했다.

하지만 금감원 내부를 향했던 칼날이 외부로 방향을 틀면서 최흥식호(號)는 삐걱거리기 시작했다. 윽박을 지르지 않겠다던 취임사는 어디로 가고 강압적으로 자신의 권위를 확인하려 한다는 지적을 받았다.

◇하나·KB 지배구조 표적검사 논란=최 원장은 지난해 12월 회장 선출을 비롯한 지배구조 문제를 둘러싸고 하나금융지주, KB금융지주와와 정면 충돌했다.

그는 12월 13일 언론사 경제·금융부장 조찬간담회에 참석해 "상식적으로 현직 회장이 연임을 앞둔 경우 회장추천위원회에서 배제해야 하는데 어느 지주사도 이를 지키지 않고 있다. 그런 형태로 논의가 되니 의혹이 제기되고 ‘셀프추천’ 지적도 나오는 게 아니겠나"라고 밝혔다.

금감원은 다음날 경영실태평가 결과를 발표하고 하나금융 7건, KB금융 5건의 경영유의 조치를 통보했다. 차기 CEO 후보군에 포함된 현직 회장이 회추위에 참여하고 후보군에 포함된 인물이 의결권을 행사했다는 이유였다.

이 같은 조치가 하나금융 회장 등 특정인을 겨냥한 것이란 논란이 일자 19일 취임 100일 기념 기자간담회에서 “금융사 지배구조와 관련한 얘기는 특정인을 노려서 한 게 아니다”라며 “내가 그렇게 얄팍해 보이나”라고 일축했다.

금감원이 하나금융에 채용비리 검사 일정 등을 감안해 회추위 일정을 미뤄줄 것을 요구했으나 하나금융은 결국 받아들이지 않았다.

최 원장은 지난달 20일 신년 기자간담회에서 하나금융이 회추위 일정 연기 요구를 수용하지 않아 감독당국의 권위가 실추됐다는 지적에 대해 “그 사람들(하나금융)이 권위를 인정 안 하는 것”이라며 불편한 심기를 감추지 않았다.

◇비트코인 내기 걸 때는 언제고=최 원장은 가상화폐와 관련해 내기를 거는 발언으로 물의를 빚었다 이후 오락가락하는 태도로 논란이 되기도 했다.

최 원장은 지난해 12월 27일 송년 기자간담회에서 가상화폐에 대한 과세는 제도권 편입을 의미하는 것 아니냐는 질문에 “"아니다. 방향이 다르다”며 “비트코인은 형태가 없다. 나중에 버블이 확 빠진다. 내기해도 좋다”고 말했다. 당시 감독당국의 수장이 가상화폐 투자자들을 놀리 듯 ‘내기’라는 단어를 사용해 부적절하다는 지적을 받았다.

하지만 불과 두 달여 뒤 가상화폐에 대한 최 원장의 태도는 완전히 바뀌었다

그는 올해 신년 기자간담회에 참석해 “(가상화폐는) 규제 강화가 아니라 정상적인 거래가 될 수 있게 만들어 가야 한다”며 “가상화폐공개(ICO) 얘기도 나오고 하지만 그 바탕이 되는 게 블록체인인데 그걸 활용하는 건 적극 지원하겠다”고 밝혔다.

특히 “시중은행 중 신한은행, NH농협은행, IBK기업은행이 가상화폐 취급업소 4~5곳과 거래하고 있는데 필요하다면 더 하도록 해야 한다”며 “KB국민은행, KEB하나은행도 시스템을 구축했다는데 (거래를 하도록) 독려하겠다”고 말했다.

지난해 최 원장의 발언 이후 가상화폐 가격 급락으로 피해를 본 투자자들은 청와대 국민청원 게시판을 통해 금감원장 해임을 요구하는 등 강하게 비판했다.

◇부메랑 돼 돌아온 채용비리=은행권 채용비리 문제 역시 표적검사와 말 바꾸기 논란이 이어졌고 결국 최 원장 본인이 의혹에 연루되면서 사의 표명이라는 부메랑이 돼 돌아왔다.

금감원은 지난해 12월과 올해 1월 두 차례 은행권에 대한 검사를 통해 채용비리가 의심되는 5개 은행의 사례 22건을 적발했다. 의심 사례는 KEB하나은행이 13건으로 가장 많고 KB국민은행과 대구은행 각 3건, 부산은행 2건, 광주은행 1건이다.

이후 유독 지배구조로 대립각을 세웠던 하나금융과 KB금융 계열 은행의 의심 사례가 많은 것을 두고 표적검사 논란이 일이었다.

하지만 최 원장은 신년 기자간담회에서 “시장에서 그런 추측을 하지만 검사팀을 믿는다”며 “공공기관으로 분류되는 국책은행, 외국계은행을 빼면 11개가 남고 그 중 5개가 걸린 것이다. 우리는 가서 조사를 했고 그 과정에서 채용비리가 나와 검찰에 넘긴 게 전부”라고 선을 그었다.

사의 표명의 발단이 된 친구 아들의 하나은행 채용 청탁 의혹과 관련해서는 안일한 문제의식과 무책임한 대응으로 사태를 키웠다.

최 원장은 하나금융 사장으로 재직 중이던 2013년 대학 동기의 부탁을 받고 하나은행 직원 채용에 지원한 동기 아들의 이름을 하나은행 인사 담당 임원에게 전달했다.

최 원장 이에 대해 “외부에서 채용과 관련한 연락이 와서 단순히 이를 전달했을 뿐”이라며 “채용과정에는 일절 관여하지 않았다”고 밝혔다.

자신은 단순히 추천만 했을 뿐 채용 과정에 관여하지 않았으니 문제될 게 없다는 식의 반응에 비난 여론은 더욱 확산됐다.

장기영 기자 jky@

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