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‘페이스북 리브라’ 곳곳에서 파열음…발행 험로 예고

페이스북, 2020년 상반기 가상화폐 발행
백서 공개 및 관리회사 ‘칼리브라’ 설립
활성 유저수 24억명…대형플랫폼에 긴장

페이스북의 자체 가상(암호)화폐 ‘리브라’를 두고 주요국 중앙은행과 의회 등이 불편한 기색을 내비치고 있다. 리브라로 인해 자금세탁 및 통화정책 효과가 약화할 것이란 우려다.

지난 달 18일 페이스북은 오는 2020년 상반기 자체 가상화폐 ‘리브라(Libra)’ 발행을 위해 프로젝트 백서를 공개했다. 리브라는 파운드(pound)와 같은 고대 로마 무게 단위인 ‘리브라 폰도(Libra pondo)’에서 이름을 따왔으며 가치가 변하지 않는 스테이블코인 형태다. 리브라의 관리는 스위스 제네바에 있는 독립적인 비영리 기구 ‘리브라 어소시에이션’이 맡으며 보관은 디지털지갑인 칼리브라(Calibra)에 한다.

페이스북의 경우 인스타그램 및 왓츠앱 등 24억명의 이용자를 보유한 최대 글로벌 SNS사다. 페이스북은 발행한 리브라를 통해 SNS에서 이용자끼리 간편하게 송금하고 거래할 수 있도록 할 계획이다.

해당 프로젝트에는 글로벌 카드회사 비자와 마스터카드, 온라인 결제업체 페이팔, 세계 최대 차량 공유 서비스 우버, 이커머스 유통기업 이베이 등 수십 여개의 대형 금융·유통기업들이 함께한다. 페이스북은 론칭 전까지 최대 100여개의 업체를 파트너로 확보할 방침이다.

리브라의 가장 강점은 수십억명에 달하는 이용자 풀이다. 현재 페이스북의 이용자는 24억명, 왓츠앱 15억명, 인스타그램 10억명을 더하면 더욱 이용자풀이 확대된다. 중복되는 경우를 제외하더라도 최소 24억명의 예비 사용자를 확보한 셈이다.

만약 리브라 플랫폼이 나라라면 세계에서 가장 큰 규모의 단일 통화를 사용하는 것. 이 때문에 정부와 전통적 금융시장에서의 반발도 거세다. 만약 리브라가 어떠한 이유로 충격에 빠진다면 글로벌 경제 위기가 올 수 있다는 불안감이다.

(사진-금융위원회 제공)

실제 금융위원회는 8일 공개한 ‘리브라 이해 및 관련 동향’을 통해 24억명에 달하는 페이스북 사용자가 전체 은행예금의 10%만 리브라에 투자해도 적립금이 2조달러, 한화 2360조원에 달할 것으로 내다봤다. 이는 곧 은행의 지급능력 하락, 대출금 감소, 막대한 해외자금 이전 등으로 국제 수지가 취약한 신흥시장에 위협이 될 수 있다는 판단이다.

금융위기나 외환위기때 법정화폐에서 리브라로 자금이 쏠리는 일종의 뱅크런(예금 대량인출) 상황도 발생할 수 있고, 리브라의 자유로운 환전과 해외송금으로 국제 자본이동과 관련한 정책적 대응능력을 제약할 가능성도 크다. 또한 중앙은행의 통화를 대체해 통화정책의 효과가 제한될 수도 있으며, 은행을 통하지 않아 대규모 자금세탁 수단으로 변질될 가능성도 있다.

또한 법정통화와 연계해 가치를 정한다하더라도, 투기 세력으로 인해 변동이 커질 수 있다는 위험도 있다. 리브라의 경우 가치 고정을 위해 각 협회 회원사들이 각각 1천만 달러의 준비금을 마련한다. 준비금은 주요 통화 표시 은행 예금이나 정부가 발행한 단기유가증권 같은 변동성 낮은 자산들로 구성된다. 준비금 자산은 리브라 협회에서 보유·관리한다.

하지만 아직까지 준비금과의 상관관계가 모호하고 발행량 조정 메커니즘이 불명확해 리브라 발행량 증가에 따라 가치가 폭락할 수도 있다. 단 금융위원회는 해당 내용은 국·내외 동향을 정리한 것으로 금융위의 의견은 아니라고 강조했다.

한편 페이스북 모바일 메신저 사업부 부사장 데이비드 마커스(David Marcus)는 페이스북 게시글을 통해 “페이스북은 리브라 네트워크에 소속된 여러 회원사 하나로 네트워크에 대한 통제력을 점차 줄여갈 것”이며 “16, 17일 열리는 미 상·하원 청문회에서 리브라에 대한 오해와 질문들에 대해 명확하게 답하겠다”고 설명했다.

장가람 기자 jay@

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